WHO: Tot 500.000 kinderen worden ieder jaar blind omwille van vit A deficiëntie, de helft sterft.

This young boy has typical stigmata of severe vitamin A deficiency: Bitot's spot OD; and keratomalacia which led to a staphylomatous, xerotic cornea OS.

Vitamine A deficiëntie is in grote delen van de derde wereld nog steeds een oorzaak van enorm veel leed. Jammergenoeg zijn het dan nog vaak kinderen die hierdoor getroffen worden. Cijfers van het WHO wijzen er nogmaals op dat jaarlijks enorm veel mensen sterven aan een tekort aan deze belangrijke vitamine. 

Zogeheten “silver bullets” in de bestrijding van Vit A deficiëntie zijn er jammergenoeg niet. Het streven zou een voor iedereen toegankelijk en gevarieerd dieet moeten zijn, maar zolang we daar niet zijn is het aangewezen supplementen toe te voegen of aan fortificatie te doen. Het verrijken van stapelvoedsel is een bewezen en nog steeds vaak gebruikte methode om tekorten aan bepaalde nutriënten weg te werken, zelfs in gebieden waar een gevarieerd dieet vanzelfsprekend is. 

In de bestrijding van vitamine A deficiëntie zou gouden rijst een belangrijk hulpmiddel kunnen zijn. Natuurlijk geen heiligmakende oplossing, niet in het minst omdat in vele gebieden waar vitamine A deficiëntie heerst, rijst een beperkte tot geen rol speelt in het dagelijkse dieet. Voor deze gebieden worden ook andere stapelgewassen, zoals bv. cassava verrijkt met vitamine A. Maar waar wel rijst gegeten wordt, kan het een enorm verschil maken. Amper 100-150 gr (gekookte) rijst per dag bevat 60% van de vit A behoefte voor kinderen tussen 6-8 jaar.

Jammergenoeg voeren heel wat NGOs, met Greenpeace op kop, een ideologische hetze tegen gouden rijst die er samen met een absurd ggo-specifiek regularisatieproces voor zorgden dat dit project reeds meer dan tien jaar vertraging opliep. Zelfs met enorm conservatieve schattingen kostte deze vertraging het leven van tienduizenden tot honderdduizenden kinderen. Is deze ideologische strijd tegen 1 welbepaalde veredelingstechniek echt het leven van honderdduizenden kinderen waard?

Veel meer info over het gouden rijst project via goldenrice.org.

Gouden Rijst Werkt!

Background: Golden Rice (GR) has been genetically engineered to be rich in b-carotene for use as a source of vitamin A.
Objective: The objective was to compare the vitamin A value of b-carotene in GR and in spinach with that of pure b-carotene in oil when consumed by children.
Design: Children (n = 68; age 6–8 y) were randomly assigned to consume GR or spinach (both grown in a nutrient solution contain- ing 23 atom% 2H2O) or [2H8]b-carotene in an oil capsule. The GR and spinach b-carotene were enriched with deuterium (2H) with the highest abundance molecular mass (M) at Mb-C+2H10. [13C10]Ret- inyl acetate in an oil capsule was administered as a reference dose. Serum samples collected from subjects were analyzed by using gas chromatography electron-capture negative chemical ionization mass spectrometry for the enrichments of labeled retinol: Mretinol+4 (from [2H8]b-carotene in oil), Mretinol+5 (from GR or spinach [2H10]b- carotene), and Mretinol+10 (from [13C10]retinyl acetate).
Results: Using the response to the dose of [13C10]retinyl acetate (0.5 mg) as a reference, our results (with the use of AUC of molar enrichment at days 1, 3, 7, 14, and 21 after the labeled doses) showed that the conversions of pure b-carotene (0.5 mg), GR b-car- otene (0.6 mg), and spinach b-carotene (1.4 mg) to retinol were 2.0, 2.3, and 7.5 to 1 by weight, respectively.
Conclusions: The b-carotene in GR is as effective as pure b-carotene in oil and better than that in spinach at providing vitamin A to chil- dren. A bowl of w100 to 150 g cooked GR (50 g dry weight) can provide w60% of the Chinese Recommended Nutrient Intake of vitamin A for 6–8-y-old children.

Volledige artikel vind je hier.  

Meer info omtrent gouden rijst vind je op de site van IRRI. 

Vitamin A enhanced cassavas save Nigeria

Vitamin A enhanced cassava could help Nigeria reduce economic losses in GDP, that are currently estimated to be at $1.5 billion, says Director General of the International Institute of Tropical Agriculture, Dr. Nteranya Sanginga.

“But more than economic savings, it will also improve the nutrition of women and children who are the most vulnerable,” said Sanginga at the public presentation of pro-vitamin A varieties by the Nigerian government in Umudike last weekend.

Dit proces was 10 jaar geleden reeds mogelijk in Azië, waar vit A deficiëntie ook een groot probleem is. De introductie van een vit A verrijkte rijstsoort, Golden Rice, werd echter tegengewerkt door belangengroepen als Greenpeace. Golden Rice zal nu toch uiteindelijk in 2013 gelanceerd worden in de Filipijnen. De economische en menselijk kost die deze vertragingsmanoeuvres met zich meebrachten zullen pas in de komende jaren duidelijk worden.

Volledige artikel lees je hier.

Potential impact and cost-effectiveness of multi-biofortified rice in China

Abstract

Biofortification, that is, improving the micronutrient content of staple foods through crop breeding, could be a pro-poor, pro-rural, agriculture-based intervention to reduce the health burden of micronutrient malnutrition. While the potential cost-effectiveness of crops biofortified with single micronutrients was shown in previous research, poor people often suffer from multiple micronutrient deficiencies, which should be accounted for in biofortification initiatives. This study is the first to estimate the potential health benefits and cost-effectiveness of multi-biofortification. Rice with enhanced provitamin A, zinc, iron and folate concentrations is used as a concrete example. The research is conducted for China, the largest rice producer in the world, where micronutrient malnutrition remains a major public health problem. Using the DALY (disability-adjusted life year) framework, the current annual health burden of the four micronutrient deficiencies in China is estimated at 10.6 million DALYs. Introducing multi-biofortified rice could lower this burden by up to 46%. Given the large positive health impact and low recurrent costs of multi-biofortification, this intervention could be very cost effective: under optimistic assumptions, the cost per DALY saved would be around US$ 2; it would stay below US$ 10 even under pessimistic assumptions. Continue reading

Nutritional enhancement of rice for human health: The contribution of biotechnology

Abstract

Micronutrient malnutrition is widespread, especially in poor populations across the globe where daily caloric intake is confined mainly to staple cereals. Rice, which is a staple food for over half of the world’s population, is low in bioavailable micronutrients required for the daily diet. Improvements of the plant-based diets are therefore critical and of high economic value in order to achieve a healthy nutrition of a large segment of the human population. Rice grain biofortification has emerged as a strategic priority for alleviation of micronutrient malnutrition. Nutritional enhancement of crops through conventional breeding is often limited by the low genetic variability for required dietary micronutrient levels. In this case, biotechnology strategies offer effective and efficient perspectives. In this review, we discuss genetic engineering approaches that have been successful in the nutritional enhancement of rice endosperm. These advancements will make substantial contributions to crop improvement and human nutrition. Their practical application, however, also demands visionary changes in regulatory policies and a broader consumer acceptance.

Wetenschappelijk artikel hier.

Nigeria releases vitamin A cassava to improve public health for millions

Niet enkel rijst wordt veredeld om hogere concentraties vit A te bevatten. In december werden 3 nieuwe maniok-variëten voorgesteld die veredeld werden om een hogere vit A concentratie te hebben, bijgevolg hebben deze natuurlijk ook een geel kleurtje…

Online artikel hier.