Mind the nuance: Louise O. Fresco

Op zaterdag 2 maart werd prof. dr. ir. Louise O. Fresco in het kader van Mind the Book in de Antwerpse deSingel op de rooster gelegd door Alma De Walsche. Zij interviewde Fresco naar aanleiding van het boek Hamburgers in het paradijsVoedsel in tijden van schaarste en overvloed. En voor een gesprek over die brik van ruim 500 pagina’s kregen beide dames helaas amper een uur toegemeten.

Louise Fresco werkte voor de FAO, de voedsel- en landbouworganisatie van de Verenigde Naties en is momenteel verbonden aan de Universiteit van Amsterdam. Haar aandacht gaat uit naar de grondslagen van duurzame ontwikkeling in internationaal perspectief. Zij is lid van o.a. Académie d’agriculture de France en van de Royal Swedish Academy of Agriculture and Forestry.

De Walsche is journaliste bij MO*, waar zij vooral schrijft over Latijns-Amerika, de landbouw en ecologie.

Een samenvatting van het uiterst interessante interview lees je in zijn geheel op Skepfile.be

Kijk je liever wat video? Hier kun je een gesprek met L. Fresco bekijken dat handelt over haar boek, Hamburgers in het Paradijs.

Emopatat

Mevr. De Keersmaeker heeft groot gelijk: in onze samenleving is een mening inderdaad geen misdaad – extreme uitzonderingen zoals strafbaar racisme buiten beschouwing gelaten. Maar ze heeft groot ongelijk met haar suggestie dat de rechtbank “het sociaal engagement van de toenmalige actievoerders criminaliseert, en elke groep mensen die voor zijn eisen op straat komt gelijkstelt met een criminele bende”. Het vonnis bewijst het tegendeel.

Het volledige opiniestuk van advocaat en docent mediarecht Leo Neels kun je op knack.be nalezen. 

Grondige wetenschappelijke analyse van de Séralini paper/saga

A recent paper published in the journal Food and Chemical Toxicology presents the results of a long-term toxicity study related to a widely-used commercial herbicide (RoundupTM) and a Roundup- tolerant genetically modified variety of maize, con- cluding that both the herbicide and the maize varieties are toxic. Here we discuss the many errors and inaccuracies in the published article resulting in highly misleading conclusions, whose publication in the scientific literature and in the wider media has caused damage to the credibility of science and researchers in the field. We and many others have criticized the study, and in particular the manner in which the experiments were planned, implemented, analyzed, interpreted and communicated. The study appeared to sweep aside all known benchmarks of scientific good practice and, more importantly, to ignore the minimal standards of scientific and ethical conduct in particular concerning the humane treatment of experimental animals.

via The Genetic Tomato (@Gentomaat)

Het volledige artikel is hier te raadplegen via Springer Link en is voor korte tijd als pdf hier te downloaden.

Hawaii’s Biotech Papayas Hold a Lesson for America

A new supply of fresh papayas from Hawaii will reach grocery-store shelves in Japan this year and consumers have biotechnology to thank for it.

The first “Rainbow” papayas–genetically modified to withstand the deadly ringspot virus—are now on sale. They are the first GM food Japan has approved for commercial release.

It represents an important step for a country that has resisted a technology that is now conventional in North and South America and increasingly common in Africa and Asia.

The story of how cutting-edge agriculture defeated disease and saved Hawaiian papayas shows that we have much to gain from GM crops, even as professional protestors peddle scientific ignorance to frighten the public about this essential food source. The rest of the United States may want to pay attention, as voters in California and legislators in more than a dozen states consider burdensome food-labeling laws.

In the middle of the 20th century, as Hawaiian papaya farmers started to enjoy commercial success, the ringspot virus appeared almost out of nowhere to threaten our livelihood. For a while, we were able to contain its spread by destroying infected papaya trees. Yet this was a drastic remedy. One year, I had to cut down half my orchard.

By the 1990s, however, it was almost pointless for Hawaiian farmers to raise papayas. The risk of crop failure was too high. I stopped growing the fruit and so did most of my neighbors.

Meanwhile, scientists worked on the problem. Dennis Gonsalves, then of Cornell University, learned how to take a piece of the ringspot virus and use it to “inoculate” trees, much as vaccines can improve immunity against diseases in people. In 1998, we started to sell GM papayas, which are just as healthy and delicious as the ones they replaced.

This simple innovation saved Hawaiian papayas. The ringspot virus is still out there, ready to wreak havoc–but it won’t infect any of the trees that descend from the innovation of Gonsalves.

Het volledige interview kun je hier lezen. Wie meer info wenst omtrent GGO papaja kan terecht op deze blogpagina van David E. Tribe.

Consument koopt ggo-voeding ook al beweert hij van niet

Consumenten zijn in realiteit vlugger geneigd om genetisch gemodificeerde voeding te kopen dan ze desgevraagd willen toegeven. Omtrent een ‘maatschappelijk geladen’ onderwerp als ggo’s stemmen de antwoorden van respondenten in enquêtes namelijk niet overeen met hun werkelijk gedrag. Dat besluiten onderzoekers van de universiteit van Otago (Nieuw-Zeeland) op basis van een praktijkexperiment.

In een Nieuw-Zeelandse studie, waar het directoraat-generaal Leefmilieu van de Europese Commissie de aandacht op vestigt, werd nagegaan of het gedrag van de consument overeenstemt met zijn verklaringen omtrent ggo’s. De proefopstelling waren fruitkraampjes die werden geplaatst in het thuisland van de onderzoekers en in vijf EU-lidstaten: België, Frankrijk, Duitsland, Zweden en het Verenigd Koninkrijk.

Het volledige artikel met enkele opmerkelijke bevindingen lees je op VILT.be.

De oorspronkelijke studie en nieuwsbericht van de Europese Commissie vind je hier.

A decade of EU-funded GMO research

In 2001 the Directorate-General for Research and Innovation published the first overview of the accumulated results of ‘EC Sponsored Research on Safety of Genetically Modified Organisms (GMOs)1’. This publication included work sup- ported over the preceding 15 years from the first to the fifth Framework Programmes for research, technological develop- ment and demonstration activities (FP). It featured 81 projects, involving over 400 laboratories, and the results covered a range of subjects: horizontal gene transfer, environmental impact of transgenic plants, plant-microbe interactions, trans- genic fish, recombinant vaccines, food safety, and other issues. The 2001 publication attracted the attention not only of the scientific community but also of regulators, public services, non-governmental organisations and other stakeholders.

The European Commission now provides a sequel to this pub- lication, presenting the outcomes and conclusions of studies supported in subsequent Framework Programmes. In addi- tion, the development of the Bio-Economy concept has cre- ated significant interest in the follow-up and development of the GMO debate, not only addressing public concerns about the application of genetic engineering to the production of agricultural and industrial commodities, but also offering responses to challenges for which there is currently no solu- tion available.

This new publication presents the results of 50 projects, involving more than 400 research groups and representing European research grants of some EUR 200 million. This fig- ure brings the total Commission funding of research on GMO safety to more than EUR 300 million since its inception in 1982 in the Biomolecular Engineering programme. In addi- tion, many Member States have also launched their own national research initiatives, complementing these coordi- nated European research efforts.

Het volledige rapport vind je hier in pdf vorm.

Niemand bezit het monopolie op duurzame landbouw

Originele en langere versie van het opiniestuk dat op 3 mei in De Morgen verscheen. 

Geert De Jaeger, hoofddocent Universiteit Gent en Groepsleider VIB

Landbouw is ongetwijfeld de grootste kracht die de mensheid op de planeet heeft losgelaten sinds het einde van de laatste ijstijd. Landbouw gebruikt momenteel 40% van het aardoppervlak en het zijn de meest vruchtbare gebieden die reeds ingenomen zijn. Verder is het verantwoordelijk voor 70% van het wereldwijde verbruik van zoet water en voor 30% van de wereldwijde uitstoot van broeikasgassen. Het heeft de flux van stikstof en fosfaat verdubbeld in de biosfeer en is één van de belangrijkste oorzaken van biodiversiteitsverlies. Tegelijkertijd is landbouw absoluut noodzakelijk, want de mens is er totaal afhankelijk van voor zijn voorziening van voedsel, textiel, hout, medicijnen en energie. Aangezien de wereldbevolking en de gemiddelde levensstandaard gestadig blijft stijgen, ons klimaat opwarmt en de vraag naar biobrandstoffen toeneemt, zal ook de druk op de landbouw blijven toenemen. Het stijgen van de voedselprijzen op het einde van het afgelopen decennium zijn daarvan een teken aan de wand.

Continue reading

FIRST IMPRESSIONS MATTER: A MODEL OF CONFIRMATORY BIAS

The human understanding when it has once adopted an opinion draws all things else to support and agree with it. And though there be a greater number and weight of instances to be found on the other side, yet these it either neglects and despises, or else by some distinction sets aside and rejects, in order that by this great and pernicious predetermination the authority of its former conclusion may remain inviolate.
Francis Bacon

Volledige artikel vind je hier, pdf.

Populus survey shows Britons becoming more at ease with GM food

Is het tij in Europa heel traag, maar zeker, aan het keren?

The British public’s concern over genetically modified food has softened in the past decade, according to a new survey.

A quarter of Britons are now at ease with the idea of GM food, compared with 17% nearly a decade ago, when supermarkets were debating whether to introduce products following widespread public opposition.

The number of people saying they are concerned about GM has fallen by 5%, said the Populus survey, commissioned by the British Science Association.

Volledig artikel vind je hier en hier.

GM crop produces massive gains for women’s employment in India

Research at the UK’s University of Warwick, and the University of Goettingen in Germany, has found that the use of a particular GM crop in India produced massive benefits in the earnings and employment opportunities for rural Indian women.

The research led by Dr Arjunan Subramanian of WMG (Warwick Manufacturing Group) in the University of Warwick found that the use of GM insect-resistant Bacillus thuringiensis toxin (Bt) cotton  generated not only higher income for rural workers but also more employment, especially for hired female labour.

Het volledige online artikel vind je hier.
Het wetenschappelijke gepubliceerd in Nature Biotechnology vind je hier.