Genetic improvement of grass pea (Lathyrus sativus) in Ethiopia: an unfulfilled promise

Abstract

Grass pea (Lathyrus sativus L.) is an important crop in Ethiopia. Its vital importance in the Ethiopian agriculture emanates from its resistance to drought, salinity, waterlogging and low soil fertility. However, low levels of the amino acids methionine and tryptophan and the presence of the neurotoxin β-N-oxalyl-L-α,β-diaminopropanoic acid (ODAP) in the seeds are the major limitations of the crop. Genetic improvement of grass pea in Ethiopia has been started in the 1960s at Holetta Agricultural Research Center. The major objectives of the grass pea research were to develop and promote high-yielding cultivars with low ODAP content coupled with improved management production packages. However, the 50 years of on-station and on-farm research was not successful in producing outstanding varieties with the desired traits. Compared to other grain legumes, the poor success of varietal development endeavours within the context of grass pea improvement philosophy is typically related to the failure of the conventional breeding approach to fix a zero or low ODAP content because this trait is highly influenced by climatic and edaphic environment.

The Way Forward

Modern approaches such as genetic transformation of grass pea with plant-derived genes may prove to be valuable tools for boosting seed protein quality, and this needs to be explored. A reproducible regeneration protocol has been developed for grass pea. However, a reliable and efficient genetic transformation system needs to be developed. Moreover, the focus now should not be on lowering the ODAP content; rather, it should be on boosting seed contents of sulphur-containing essential amino acids like methionine and cysteine in grass pea genotypes.

Het volledige artikel vind je hier.

Achieving Food Security in the Face of Climate Change

The Commission on Sustainable Agriculture and Climate Change has reviewed the scientific evidence to identify a pathway to achieving food security in the context of climate change. Food systems must shift to better meet human needs and, in the long term, balance with planetary resources. This will demand major interventions, at local to global scales, to transform current patterns of food production, distribution and consumption. Investment, innovation, and deliberate effort to empower the world’s most vulnerable populations will be required to construct a global food system that adapts to climate change and ensures food security while minimizing greenhouse gas emissions and sustaining our natural resource base.

Het overzicht van de verschillende rapporten die uit deze commissie zijn voortgekomen omvatten onder andere een samenvatting voor policy makers en een finaal rapport van de commissie.

Samenvattende video hieronder: Continue reading

Argentina Responds to Climate Challenge with Transgenic Seeds

Argentijnse wetenschappers hebben uit de zonnebloem een gen dat codeert voor droogteresistentie gehaald en het succesvol in maïs, graan en sojaboon ingebracht. Na 3 jaar testen in het veld blijken de hieruit resulterende planten resistenter tegen droogte en een zoute bodem, tezelfdertijd vertonen ze ook een hogere productiviteit.

Het HAHB4 gen werd geïdentificeerd uit 50.000 zonnebloem genen en werd gepatenteerd door het National Scientific and Technical Research Council (CONICET) en de publieke National University of the Littoral. De Argentijnse firma Bioceres, opgestart door 23 boeren en nu in handen van 230 landbouw producenten, hebben een 20 jarige licentie om deze gemodificeerde zaden op de markt te brengen wanneer alle testen achter de rug zijn. Veel meer in het oorspronkelijke artikel. 

Kenya testing drought tolerant maize

Derde veldproef met genetisch gemanipuleerd maïs in Kenia. De maïs is droogteresistent en blijkt volgens eerste testen een meeropbrengst te genereren van 25-34% onder mild-droge conditie.

De maïs zal vanaf 2016 verkocht worden en om de prijs laag te houden op een royalty-vrije basis! Meer van dat!

Online artikel hier.